Anello della rada di Villefranche-sur-Mer – Côte d’Azur

Villefranche-sur-Mer, frequentata fin dall’antichità dai marinai romani e greci, è un grazioso paese di mare dal clima molto dolce situato a metà strada tra il Cap Ferrat e Nizza. Proprio per il clima è stato un luogo molto apprezzato, fin dai primi anni del 1800, dall’aristocrazia russa e inglese. È tuttora una cittadina molto frequentata da personaggi della musica e dello spettacolo, tra cui Bono degli U2, Elton John che possiede una villa, Tina Turner e i Rolling Stones che qui hanno inciso un album pietra miliare della loro carriera: Exile On Main Street.

Villefranche è situata a pochi chilometri ad est di Nizza e la si raggiunge facilmente percorrendo la strada litoranea sia da Nizza che da Monaco.

  • Ascesa: 130 m circa
  • Distanza: 4,8 km circa
  • Altitudine partenza: 4 m
  • Altitudine massima: 110 m
  • Difficoltà: T (Turistico)
  • Ad anello: No
  • Cani ammessi: Al guinzaglio
  • Partenza: Indicazioni stradali

Con l’auto raggiungiamo Villefranche. Il parcheggio lo troviamo scendendo verso la parte bassa, all’entrata del paese.

Raggiungiamo la piazzetta sul lungomare (place Pollonnais), e da lì iniziamo la passeggiata entrando un pochino all’interno del paese (rue du Vallon).

Dopo pochi metri svoltiamo a destra sulla stradina trasversale, rue du Poilu, ed al secondo incrocio scendiamo alcuni gradini verso la strada oscura, antica strada del 1260 (lunga 130 metri), divenuta monumento storico, interamente coperta, che percorriamo fino al termine.

All’uscita continuiamo a seguire la rue du Poilu che salendo verso la stazione si tramuta in “chemin de la Fouan”.

Continuiamo la marcia fino a raggiungere la basse Corniche (Bd Napoléon III) che attraversiamo sul lato opposto immettendoci sul “chemin de la Madone Noire”. Salendo la rampa tra la vegetazione il panorama sulla baia di Villefranche si fa sempre più importante.

Al termine di questo cammino approdiamo sul Boulevard de Suède. (Se si prosegue sul boulevard, a poche centinaia di metri si può raggiungere l’ingresso di villa La Leopolda, appartenuta a Gianni e Marella Agnelli. Appartiene ora all’imprenditore russo Mikhail Prokhorov che l’ha acquistata per una cifra che si aggira intorno ai 500 milioni di euro).

Abbandoniamo per un attimo il nostro anello per andare a raggiungere, a duecento metri di distanza, la piccola chiesetta della Madone Noire del XVII secolo, ora in fase di restauro.

Tornati sui nostri passi, proseguiamo verso sinistra il percorso su strada che passa accanto ad alcune serre, poi su scalinata in discesa verso sud-est.

Ogni tanto, tra gli alberi e le villette, abbiamo la possibilità di lanciare lo sguardo verso Beaulieu, dove riusciamo ad intravedere la villa greca Kerylos realizzata da un archeologo nel 1902, divenuta monumento storico dal 1966. La discesa ci conduce in fine al semaforo che regola l’ingresso al cap Ferrat.

Oltrepassata la strada e superato il ponte sulla ferrovia scendiamo verso destra (Grasseuil). Dopo una cinquantina di metri la villa Espalmador divide la strada.

Proseguiamo a destra a fianco della ferrovia arrivando, dopo circa 150/200 metri, alla villa Nellcôte, resa famosa fin dal 1971, quando Keith Richards dei Rolling Stones e la fidanzata Anita Pallenberg la affittarono per 2400 dollari a settimana risiedendovi per alcuni mesi (ecco alcuni scatti dell’epoca). Proprio in questa villa la band inglese incise gran parte dell’album Exile On Main Street, divenuto pietra miliare.

Poco più avanti, prima di riattraversare il ponte sulla ferrovia, svoltiamo a sinistra sul sentiero di discesa che ci fa approdare ad un grande parcheggio e alla plage des Marinières. Seguendo il lungomare concludiamo il nostro bellissimo percorso ad anello della rada tornando a Villefranche.


Elio Dutto

Profondo conoscitore delle montagne cuneesi, scrive su Cuneotrekking.com dal primo giorno. Instancabile camminatore ama la montagna in tutte le stagioni.

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